Ga je een boek of kort verhaal schrijven? Dan heb je nogal wat concurrentie. Ruim een miljoen Nederlanders werken in hun vrije tijd aan een manuscript. Dat blijkt uit onderzoek van de krant Trouw. Ongeveer 100.000 mensen per jaar hopen uiteindelijk een uitgever te vinden voor hun roman, thriller of bundel met korte verhalen. Kortom: als je wilt doorbreken, dan moet je kwaliteit leveren. Maar hoe doe je dat?

Schrijven gaat beter met deze tips

Voor mij was het van jongs af aan een droom om door te breken met een thriller. Maar pas toen ik de dertig was gepasseerd ondernam ik een serieuze poging om een manuscript voor een boek te schrijven. Dat lukte, en ik vond nog een uitgever ook. In 2013 kwam mijn spannende roman Savelsbos uit bij Cargo, de thrilleruitgeverij van de Bezige Bij. Mijn roman lag opeens in alle grote boekenwinkels, en ik werd uitgenodigd voor lunches met beroemde auteurs die bij dezelfde uitgeverij zaten, zoals Karen Slaughter, Jo Nesbo en Thomas Ross.

Dit is een foto van mijn boekpresentatie:

Maar ik kende ook tegenslagen. Dagenlang in mijn eentje achter de computer zitten, vond ik zwaar. Ik had last van uitstelgedrag. En het lukte het me niet om mijn manuscript voor een tweede boek binnen de deadline af te krijgen. Ik leverde mijn contract voor en tweede boek zelfs in (slik). Op deze pagina kun je profiteren van mijn ervaringen en mislukkingen. In het overzicht hieronder vind je al mijn artikelen met meer dan 100 tips voor auteurs. Als je weinig tijd hebt, lees dan in ieder geval de volgende posts:

  1. Boek schrijven? Zet deze 23 stappen en debuteer binnen een jaar met een roman of thriller
  2. Deze 7 stappen kun je vandaag nog zetten bij het schrijven van je manuscript voor een boek
  3. Hoeveel woorden moet je eigenlijk schrijven voordat je van een boek mag spreken? 
  4. Kort verhaal schrijven? Met dit stappenplan bezorg je jezelf onmiddellijk inspiratie
  5. Waarom een kort verhaal schrijven de snelste weg is naar het schrijven van een boek

Metaforen zoeken – hoe maak je een verhaal of boek beter met beeldspraak?

| Boek schrijven | Geen reacties
Eerst een bekentenis: ik ben de schrijver van één van de slechtste metaforen uit de geschiedenis van de Nederlandse literatuur.  Deze volgende zin schreef ik op pagina 76 van mijn roman Savelsbos - (lees hier hoe ik mijn droom om een boek te schrijven waarmaakte) Voorzichtig ging ik zitten in het…
Jeroen Windmeijer

Hoe Jeroen Windmeijer ondanks talloze afwijzingen van uitgevers een succesvolle thrillerauteur werd

| Boek schrijven | Geen reacties
Schrijver Jeroen Windmeijer kreeg vijf jaar geleden afwijzingsbrieven van bijna alle grote Nederlandse uitgevers. Nu staan zijn historisch-religieuze thrillers, zoals Het Pauluslabyrint, het Pilgrim Fathers Complot en Bekentenissen van Petrus niet alleen in de Nederlandse Bestseller top 60, maar scoort hij met vertalingen ook in het buitenland.  Zo stond zijn…

Deze relatief onbekende schrijver uit Delft kwam binnen op nummer 1 van de Nederlandse bestsellerlijst – en dat heeft hij te danken aan zijn blog

| Boek schrijven | 2 reacties
Vooruit, ik geef het toe. Ik ben jaloers. Wat had ik graag gewild dat dit artikel over mij zou gaan. Ik ben schrijver, ik woon in Delft, en inmiddels heb ik ook een blog. En toen ik in 2013 mijn eerste boek schreef, hoopte ik stiekem dat het een bestseller…
boek idee

Waarom het niet erg is dat jouw geweldige idee voor een boek al eerder is uitgewerkt door iemand anders

| Boek schrijven | Eén reactie
Stel: je hebt een geweldig idee voor een boek. Maar dan ontdek je dat iemand anders het al heeft geschreven, ongeveer op de manier zoals jij in gedachten had. Van zo’n ontdekking kan je behoorlijk van slag raken als je aan een thriller, roman of non-fictie-boek werkt. Zo vreesde ik…
boek redigeren

Boek redigeren? – schrap deze 3 soorten scènes uit je manuscript

| Boek schrijven | Geen reacties
Wil een boek redigeren? Lees dan dit blogje. Maar houd je vast: eerst deel ik een tenenkrommend stukje proza van mezelf. Toen ik als 18-jarige student de eerste pogingen deed om een spannend boek te schrijven, componeerde ik vaak scènes die ik nu onmiddellijk zou schrappen of herschrijven. Neem het…

Waarom een kort verhaal schrijven de snelste weg is naar een boek (+mini-cursus)

| Boek schrijven | Eén reactie
De Amerikaan Chuck Palahniuk zou nooit een wereldberoemde schrijver zijn geworden als hij in 1995 niet was begonnen aan een kort verhaal. Een paar jaar eerder had hij zijn eerste boek geschreven: een thriller in de stijl van Stephen King. Het manuscript telde 700 pagina’s. Maar geen uitgeverij wilde het…
schrijfstijl

Waarom je eigen schrijfstijl vinden een kwestie is van je ego loslaten

| Boek schrijven | Geen reacties
Elke schrijver wil een herkenbare stijl ontwikkelen. Maar hoe doe je dat? De lijn tussen een mooie schrijfstijl en mooischrijverij is dun. Toen ik in 2013 debuteerde met een spannende roman – Savelsbos - wilde ik mijn lezers dolgraag meevoeren met beeldende taal en poëtische zinnen. Op sommige plekken lees je…
Hoe word ik een rat

Deze schrijver schreef met ‘Hoe word ik een rat?’ een van de best verkochte Nederlandse managementboeken. Hoe pakte hij dat aan?

| Boek schrijven | Eén reactie
“Ik weet nog goed dat ik de titel van mijn boek bedacht en herhaalde voor mezelf: hoe word ik een rat? Ja, dat moet ‘m zijn, zei ik tegen mezelf. Ik begon te giechelen en kreeg meteen zin om te gaan schrijven.” Een managementboek schrijven, het is een wens die…
Vertelperspectief

Vertelperspectief kiezen – de belangrijkste keuze voordat je aan een boek begint

| Boek schrijven | Geen reacties
Zelfs de beste schrijvers maken bij de keuze voor een vertelperspectief wel eens een inschattingsfout. Zo lukte het de gelauwerde Japanse auteur Haruki Murakami  nooit om een verhaal in de hij-vorm te schrijven, zo vertelt hij in dit interview.  “Een paar keer heb ik geprobeerd om de derde persoon te…
tools voor schrijvers

Dit zijn de 9 beste online tools voor schrijvers

| Boek schrijven | 3 reacties
Soms ben ik jaloers op schrijvers die begin vorige eeuw aan hun boeken werkten, zoals Agatha Christie en Isaac Asimov. Ze schreven nog op papier, en konden niet met twee klikken een kattenfilmpje of nieuwssite tevoorschijn toveren. Op hun bureau lag geen mobiele telefoon die een stroom berichtjes op hen afvuurde.…

Een boek schrijven? Deze 7 stappen kun je vandaag nog zetten

| Boek schrijven | Geen reacties
Binnen drie dagen de eerste versie van een boek schrijven, het klinkt als een onmogelijke opgave. Maar de Britse schrijver John Boyne deed het, en hij leverde ook nog een bestseller af: De jongen in de gestreepte pyjama. In een interview met The Guardian vertelt Boyne hoe het boek tot…
schrijfvakantie

Dit zijn de 9 fijnste schrijfvakanties in Europa

| Boek schrijven | 7 reacties
Met een goede schrijfvakantie houd je jezelf een beetje voor de gek. Je schrijft natuurlijk niet per definitie beter als je op een berg in Toscane zit, of wanneer je een schrijfcursus volgt in de stad waar J.K. Rowling haar eerste Harry Potter-boek schreef. Maar een andere omgeving kan wel…

Schrijf zonder haast, je boek hoeft niet morgen af – en ook niet volgend jaar

| Boek schrijven | Geen reacties
Schrijf zonder haast, je boek hoeft niet morgen af, en zelfs niet volgend jaar. Dat zou ik tegen de jongere versie van mezelf zeggen, die in 2013 zat te zwoegen op mijn debuut, Savelsbos. Maar ook tegen alle andere mensen die ervan dromen om te debuteren als schrijver. Gemiddeld debuteren…

Filmpje: hoe perfectionisme je kan tegenhouden het schrijven van een boek

| Boek schrijven | Geen reacties
Toen ik op de middelbare school zat, droomde ik al van het schrijven van een thriller. Pas toen ik dertig was, lukte het me om een manuscript af te ronden. Waarmee verspilde ik al die tijd? Perfectionisme In deze video vertel ik over de denkwijze die me jarenlang in de…

Deze journalist schreef een boek over het ontstaan van de aarde, maar dan wel voor kleuters – dit zijn haar schrijftips

| Boek schrijven | Geen reacties
Toen journalist Floor Bal in de bibliotheek geen geschikt boek over het ontstaan van de aarde kon vinden voor haar 5-jarige zoontje, besloot ze er zelf één te schrijven, met succes. Ze werkte een halfjaar lang in de avonduren aan een manuscript en vond een uitgever. Inmiddels ligt haar verhaal als…
personage

Dit is hoe topschrijvers onvergetelijke personages uitwerken – 5 schrijftechnieken

| Boek schrijven | Geen reacties
Een personage bedenken en uitwerken in een roman of thriller, is een vak. Je leert het door de kunst af te kijken van bekende schrijvers en veel te oefenen. In deze post lees je alles over de technieken waarmee gelauerde schrijvers zoals Harper Lee, J.M. Coetzee, Roald Dahl, Mark Haddon en Stephen…

Deze 11 beroemde korte verhalen kun je onmiddellijk lezen – ter inspiratie en vermaak

| Boek schrijven | 4 reacties
Een goed kort verhaal kan je voorgoed veranderen - binnen een uurtje, of zelfs binnen twintig minuten. Bij het lezen ontstaat er een gedachtekronkel in je hersenen die soms jaren later weer aan de oppervlakte komt (als je aan het verhaal wordt herinnerd door iets dat je ziet, hoort of…

Uit de nalatenschap van Renate Dorrestein – 7 onmisbare schrijftips voor beginnende auteurs

| Boek schrijven | Eén reactie
Afgelopen vrijdag overleed Renate Dorrestein op 64-jarige leeftijd. Ze laat niet alleen een groot aantal prachtige romans na (zoals Hart van Steen en de Stiefmoeder), maar ook een schat aan schrijftips. In 2000 publiceerde Dorrestein Het geheim van de schrijver, een inspirerend handboek voor beginnende auteurs. In het 246 pagina's tellende meesterwerk (dat…
zintuiglijk-schrijven

Zintuiglijk schrijven – 7 schrijftechnieken om je lezers te prikkelen

| Boek schrijven, Schrijftips algemeen | Geen reacties
Toen ik vorige week mijn laptop openklapte in de Coffee Company, ving ik een flard op van een gesprek dat een vreemde kalmerende werking op me had. Een jongen die naast me zat, vertelde een vriend over zijn wintersport. Maar zijn verhaal ging niet over skiën of pares-ski, hij vertelde…
creatief-schrijven

Met deze schrijfoefening schreef een legendarische auteur ruim 500 literaire werken

| Boek schrijven | 4 reacties
In deze post lees je over een magische oefening waarmee je jezelf kunt aanzetten tot creatief schrijven. Maar je krijgt ook antwoord op vragen als: wat is creatief schrijven eigenlijk precies? En waar vind je de beste opleidingen tegen een betaalbare prijs? Iedereen kan creatief schrijven, maar vaak houden we…
korte verhalen schrijven

Kort verhaal schrijven? Deze 9 inzichten van topauteurs hielpen me aan een prijs

| Boek schrijven | 4 reacties
Korte verhalen schrijven kun je leren. Daar ben ik zelf het levende bewijs van. Hier wordt één van mijn korte verhalen met de grond gelijk gemaakt in Trouw. Volgens de auteur heeft het stuk ‘het niveau van een bijdrage aan de schoolkrant’. Hij had waarschijnlijk gelijk. Het verhaal dat hij…

De biograaf van Einstein, Jobs en Da Vinci geeft 7 schrijftips

| Boek schrijven | Geen reacties
Wil je ooit een biografie schrijven? In deze post krijg je tips van de ongekroonde koning op dit gebied, Walter Isaacson. De Amerikaanse schrijver en journalist publiceerde deze maand een 622 pagina's tellend epos over Leonardo Da Vinci dat door de Volkskrant de hemel in wordt geprezen. Eerder schreef hij goed…
roman schrijven

Roman schrijven? – Deze prijswinnende auteur helpt je over het dode punt met 7 schrijfoefeningen

| Boek schrijven | Geen reacties
Een roman schrijven, soms lijkt het een doodlopende weg. Toen ik aan mijn boek Savelsbos werkte, kon ik maar geen goede ontknoping bedenken. In het verhaal verdwijnt een 12-jarig meisje na een spel met haar vrienden in een bos en wordt ze nooit meer gevonden. Maar wat was er nu…
bestseller schrijven

Bestseller schrijven? John Grisham geeft tips

| Boek schrijven | Geen reacties
Bestsellerauteur John Grisham zou waarschijnlijk hoofdschuddend zijn schouders hebben opgehaald als hij hoorde hoe ik bij het schrijven van mijn eerste boek te werk ging. Ik begon in 2012 aan mijn roman Savelsbos zonder werkplan waarin ik het plot van tevoren had uitgewerkt. Ik had het einde van het verhaal ook…
scheldwoorden

Deze 13 grove scheldpartijen komen uit Nederlandse literaire werken

| Boek schrijven | Eén reactie
‘Lillend vogelbekdier’ ‘Chocoladesnol! ‘Platgekeesd snotkegelwijf’ Hoe grof mag je zijn als schrijver? Deze week herlas ik het boek Rosie van Stephen King, één van mijn favoriete auteurs. Rosie gaat over een vrouw die op de vlucht is voor haar man Norman, een gewelddadige psychopaat die vastbesloten is haar te vermoorden omdat…
boek schrijven

Stappenplan boek schrijven – hoe ik debuteerde met een thriller en waarom ik mijn tweede boek niet afkreeg

| Boek schrijven | 4 reacties
Een boek schrijven kan een lijdensweg zijn. In het begin van 2014 werkte ik aan een thriller met als werktitel Eeuwig Leven. Het boek zou zeker in de winkel komen te liggen, ik had namelijk al een contract bij uitgeverij Cargo (Bezige Bij). Op mijn bankrekening stond zelfs al een flink voorschot.…
creatief denken

11 methodes om creativiteit op te wekken (nee, douchen helpt niet)

| Boek schrijven | 2 reacties
Toen ik net begon als freelance journalist, voerde ik bij het schrijven van lastige artikelen soms een omslachtig ritueel uit waarbij ik al mijn kleren uittrok om creativiteit op te wekken (wees gerust, ik werkte destijds niet op een redactie maar thuis). Als ik vastzat in een complexe alinea, sprong…
afleiding zoeken

Concentratie – dit gebeurt er in je brein als je steeds je telefoon checkt tijdens werk

| Boek schrijven | 4 reacties
Als ik schrijf aan de eerste versie van een lang artikel, gedraag ik me als een junkie. Ik ben verslaafd aan afleiding. Dat blijkt uit uit mijn browsegeschiedenis en – jawel - een gesprek met een psychiater. In deze post lees je wat er in je hersenen gebeurt als je…
aantal woorden per dag

Wat is je schrijftempo – ben je een Mulisch of een Creasey?

| Boek schrijven | 6 reacties
De schrijver met het strafste schrijfregime ter wereld was waarschijnlijk Anthony Trollope (1815 – 1882). Als de Brit aan een roman werkte, staarde hij altijd met een schuin oog naar een horloge. Hij eiste van zichzelf dat hij elk kwartier 250 woorden schreef. Die routine maakte hem bijzonder productief. Trollope schreef slechts…
tijdvertraging

Tijdvertraging – uitleg van een literaire term

| Boek schrijven | Geen reacties
Soms lijkt de tijd voorbij te kruipen in een boek of verhaal. Een gebeurtenis die in werkelijkheid in een oogwenk voorbij zou zijn, beslaat in het verhaal vele alinea's of pagina's. Een val van iemand wordt bijvoorbeeld tot in detail beschreven: je leest wat het personage voelt, denkt en ziet.…

De bestsellercode – 7 verloren gewaande schrijftips van Dan Brown

| Boek schrijven | Eén reactie
Dan Brown begon zijn schrijverscarrière met drie flops. Hij schreef eind jaren negentig twee humoristische boeken voor vrouwen onder het pseudoniem Danielle Brown. Ook zijn eerste thriller Het Juvenalis Dilemma (1998) werd nauwelijks verkocht. Toen hij vlak na verschijning een artikel met schrijftips publiceerde op zijn website, was er dan ook…

Spanning opbouwen met witruimte – een techniek van Blake Crouch

| Boek schrijven | Geen reacties
'Kun je niet wat witruimte weghalen?'. Die vraag stelde ik regelmatig aan opmakers toen ik nog op de redacties van Kidsweek en Intermediair werkte. Ik had moeite om me aan de afgesproken lengte van artikelen te houden. En een beetje witruimte wegsnoepen, daar was niets mis mee, vond ik. Informatie…
clichés

Clichés in je tekst, hoe kom je er vanaf? – interview met schrijver Peter Zantingh

| Boek schrijven, Schrijftips algemeen | Geen reacties
Schrijver en NRC-journalist Peter Zantingh publiceerde onlangs een boek dat barst van de clichés. Het gaat namelijk over voetbaltaal. In We vergaten te voetballen analyseert hij op een grappige manier de meest opvallende uitspraken van voetballers, voetbaltrainers en voetbalverslaggevers. Er zitten veel clichés bij: 'Dat is een doelpunt uit het…

Tijdverdichting – uitleg van een literaire term

| Boek schrijven | Geen reacties
De tijd vliegt soms voorbij een roman of kort verhaal. Uren, dagen en jaren kunnen binnen één zin verstrijken. Tijdverdichting, dat is de literaire term die vaak wordt gebruikt om dit soort sprongen in de tijd in verhalen aan te duiden. Hoe herken je tijdverdichting in verhalen? En hoe gebruik…
Meisje in de trein

Schrijfster van Het meisje in de trein: ‘Je moet het schrijfproces niet te veel willen plannen’

| Boek schrijven | Geen reacties
Paula Hawkins had lange tijd dezelfde baan als ik: ze was freelance journalist. Toen ik in 2013 debuteerde met mijn eerste thriller, schreef Hawkins ook aan een spannend boek, Het meisje in de trein. Het boek gaat over een vrouw die vanuit de trein getuige is van een schokkende gebeurtenis…
Schrijver van Alice in Wonderland

Waar haalde de schrijver van Alice in Wonderland zijn inspiratie vandaan?

| Boek schrijven | 2 reacties
Een stotterende wiskundeleraar met een voorliefde voor drugs en een verdacht grote interesse in kinderen. Dat is het beeld dat vaak wordt geschetst van Lewis Caroll, de schrijver van Alice in Wonderland. Hij zou bij het schrijven van zijn wereldberoemde boek zijn geïnspireerd door een 11-jarig meisje op wie hij…

Hoeveel woorden heeft een boek?

| Boek schrijven | 2 reacties
De Nederlandse schrijver met de langste adem is J.J. Voskuil. Zijn zesdelige roman Het Bureau telt ruim anderhalf miljoen woorden, 1.590.000 woorden om precies te zijn. Maar hij is een uitzondering. Hoe veel woorden heeft een boek gemiddeld?
Roald Dahl

Roald Dahl: hoe hij op zijn ideeën voor verhalen kwam

| Boek schrijven | 2 reacties
'Wat doe je?', vroeg mijn moeder. Ik was negen en staarde in de vlam van een kaars die op tafel stond. 'Als ik dit lang oefen kan ik straks overal doorheen kijken.' Ik was bezig in Het Wonderlijke Verhaal van Hendrik Meijer. In dat boek van Roald Dahl verdient een…